Thursday, December 31, 2009

Happy New Year

I thought I would add one more quick post to finish off the year. I am writing this at 6pm and the atmosphere on the streets is already starting to pick up. People are out and about but more so just on the roads which makes it longer to get around. I recently dropped Celine off at school who will finish work at 9.30pm tonight. We are going to meet in the Old Quarter at a bar to see in the New Year.

I have decided I will leave the bike at home and walk into town. That is going to be a 5km hike (just checked on May My Run) from our new place but I am looking forward to it. The weather is chilly but bearable and it is about time I wasn't in a rush to get somewhere and took a moment to take it all that is happening around me. I plan to leave soon which will give me a good couple of hours to wander into town finding some fun on the way. Without a doubt I will stuff my face with the wonderous street food on offer and knock back a few beers while hopefully sharing a few stories with locals.

I will update you on my shananigans in my next post.

Until then Happy New Year and I hope you have enjoyed our blog.

I passed!!!!

What better way to see in the New Year than as a successful French speaking student. That's right, I passed Beginners French and in the New Year will be moving up to Elementary 1. My overall grade was 75% which I think is acceptable. My final writing exam was a woeful 60% which is why I am writing this post in English. Grammar was never my strong point which must give a whole lot of faith to all my students :).

My next course starts on the 11th and I will be doing some catching up with Celine (her suggestion) on the grammar so I can hit the ground running next year. I have really enjoyed learning French and look forward to speaking more than a few sentences.

Bonne Année d'Hanoi

Our new flat

Below is the video of our new little flat, following on from the post Celine left about Nghi Tam village. We are enjoying the new place and have added some new furniture such as bamboo bookshelves handmade in the Vietnamese villages. After our Christmas gifts we feel we have a few things to give our home a Vietnamese feel.

We are both looking forward to spending the new year here.

Tuesday, December 29, 2009

Vietnamese Wedding

Celine and I were invited to our first Vietnamese wedding on Sunday. This was in the Grand Ballroom of the Melia Hotel and was a five star affair. The bride was the sister of my students and the family, and I quote, was "honoured" to have us attend. I am not particularly sure why our presence deserved "honoured" status but we were only to happy to oblige.
The wedding was luxurious and by far the largest I have been to and with approximately 500 guests the huge Grand Ballroom was full. Vietnamese weddings work a bit differently to the ones I am used to. Here, the bride and groom walk into the ballroom and onto the stage where a short ceremony takes place. The MC says a few words to various applause from the guests. The families of both the bride and groom go onto the stage and go through a short wine ceremony. Before the ceremony is finished the food starts coming to the tables and everyone starts to dig in. The food was to die for and topped the radar as the finest food I have had in Hanoi.

Our glasses were constantly filled with delicious red wine as each course was brought out. Before we knew it the food was finished and people started to file out. With their tummies full it was time to depart which is not abnormal at all. We waited around a little while as not everyone was rushing for the door but after about 10 minutes made our way for the exit. The bride and groom and their families were at the exit thanking everyone for coming. The whole event took less than two hours and it really just felt like we went out to dinner (a very good one!)

We both really enjoyed ourselves at what can be described as an express yet lavish event.

Monday, December 28, 2009

Cadeaux de Noel

Une vidéo de nous et nos cadeaux de Noël (que l’on s’est fait l’un l’autre). Joyeux Noël !

A video of our Christmas presents in Hanoi.........Merry Christmas to us.

Saturday, December 26, 2009

Joyeux Noël!

Cara, myself, Amalia and Matt

On a passé Noel sur le toit d’un immeuble Vietnamien, en terrasse d’un grand et beau restaurant sur le lac. Tous mes potes de l’école étaient la, et les boissons étaient servies a volonté. Il faisait tellement chaud que j’ai vite échangé les coupes de champagne pour des mojitos, plus frais et plus légers. On a passé une après midi agréable – on se sentait plus ambiance vacances dans les iles que vacances de Noel, mais après la deuxième année consécutive a passer Noel sous un soleil de plomb, je commence a m’y faire…

L’entrée coutait 10 euros par personne (une fortune) et au menu des milliers de choses délicieuses de Noël et boissons a volonté dont cocktails, no soucy. Je n’ai pris en photo que le buffet de desserts, mais on avait aussi de la dinde et de la farce, de gros jambons fumés, de la sauce aux airelles, des canapés au thon ou saumon, purées et marrons etc.... Pas de foie gras, mais faut pas pousser mémé dans les orties non plus.

Les profs de Language Link viennent tous de pays différents : anglophones pour la plupart, ma copine Amalia (Hongroise) et moi sommes les seules non Anglophones. Elle est prof D’ESL depuis plus de dix ans, et ayant été prof d’ESL a Nice pendant des années, elle parle français comme vous et moi, et sans le moindre accent. Bence, son copain, Hongrois lui aussi, est prof d’Anglais en maternelle et a joué le père Noel pour moult enfants cette année, comme Dan : ils s’en sont plaint ensemble. Ils vivent juste a coté de chez nous, et ils ont un petit jardin, c’est sympa. Lindy et Matt sont néozélandais, Lanette Sud Africaine, Zaak Ecossais et Cara Américaine, d’Ohio. Donc un melting pot assez sympa, et un éventail d’accents.

Vers 18 heures tout le monde est allé continuer la fête chez Bence et Amelia (encore une fois la fête de Noel était juste a coté de chez nous, voire cercle rouge derriere la photo: notre rue)… mais pas nous, nous on est rentrés a la maison, se mettre en pyjama et regarder des films de Noel, selon moi, le meilleur moyen de terminer un 25 Décembre !

In the red circle: our street

Lindy and Zaack

Later in the day: Mike, Dan, Lanette, Amalia and Bence

Some of the food there:

We have spent our Christmas day on the roof terrace of a nice restaurant, overlooking the lake, under a bright sun, wearing flip flops and summer clothes and sipping mojitos. It was great. A lot of my friends from work were there, and it was a great party with a really nice atmosphere. We paid little money for the entrance, and were served the most delicious Christmas foods and desserts… and did I mention the open bar? Which included cocktails and champagne?

The teachers from Language Link come from all around the world, most of them are native English though, my Hungarian friend Amalia and I are a bit of an exception, although to be fair I am not completely sure what the big deal is and how being English native makes for a better teacher. Amalia for instance has been an ESL teacher for over 10 years and that’s more than I can say about… well, everyone else. She was an ESL teacher in Nice for a long while, so she also speaks French, probably better than me, with no trace of an accent. Her boyfriend Bence works with little kids in kindergartens and had to dress as Santa this winter a few times, like Dan J They whined about it together. Those guys live 5 minutes from us and have a cute garden which is nice.

Otherwise Lindy and Matt are Kiwis, Zaak is Scottish, Lanette South African and Cara Americain, so as you can see it’s a nice enough melting pot in my school.

Around 6pm, people went to Amalia and Bence’s to continue the party, but Dan and I walked home (2 minutes away) to put on our pjs and snug on the sofa, watching Christmas movies. An awesome end to an awesome day.

Thursday, December 24, 2009

Have you met Phil Harding???


Unlikely Santa

HO HO HO............................

At the Teachers meeting leading up to Christmas the question was raised about who would be Santa at the Christmas party. Realising that I was sitting with a bunch of Vietnamese, the most part woman... it seemed it was only too clear where this was going...

I was to play the part of Santa in front of close to 1,000 students!
As well as performing the usual Santa duties I had to organise games on stage. Below is a video of one of the games, this one somewhat more successful than the others.........

Two cute little girls at the Xmas party

Tuesday, December 22, 2009

Eating Crickets

Celine studying the menu...........somewhat shocked

A big plate full of crickets...........Yum

My quest of eating all that is weird and wonderful in Vietnam continued a few days ago when I found crickets on the menu. Celine and I had lunch at a place called Highway 4 and the crickets baked in pig fat seemed to good to pass by. They were tasty as well and compliments must be passed onto the chef. I washed them down with a delicious xeo liqueur which made for a great meal on a chilly winters day.

Monday, December 21, 2009

Christmas party 1 (next one on Christmas day)

Language Link avait organisé une énorme fête de Noël Samedi soir, et on y est tous allés. C’était une soirée mémorable, dans un grand restaurant avec un jardin énorme, des fontaines, des chemins d’un batiment à l’autre etc… Language Link a quatre sites sur Hanoi est le staff au complet + familles représentait plusieurs centaines de personnes. Le buffet était a couper le souffle : sashimi de saumon à volonté, crevettes, fondues chinoise de fruits de mer, grill avec steak, poulet, autruche, mousses de fruits, gateaux. Un délice. Moi je ne me suis nourrie de que saumon et de crevettes, donc la soirée fut très saine pour moi, à part quelques bières de trop, surement, parce qu’une fois rentrée à la maison j’ai été très malade, et encore plus le lendemain. Je ne sais pas si c’est l’alcool – je ne bois jamais beaucoup, après tout, ou une mauvaise crevette, mais j’ai rarement été aussi malade. Symptomes de gastro toute la matinée et pas bien mieux le reste de la journée. J’ai du annuler toute ma journée de cours, et franchement le lendemain de la fête de Noël, ca ne fait pas vraiment bonne impression.
Maintenant ca va mieux, et je suis retournée à l’école, ou tout s’est bien passé. Je pense que d’avoir travaillé la bas depuis 4 mois sans le moindre hic a beaucoup joué en ma faveur dans ce cas.
Ce soir, il est 23.45, et nous revenons d’une scéance de cinéma intense : Avatar. Un film esthétiquement merveilleux, qui nous a laissé sans voix. Bon, je ne conseille pas l’histoire à tout le monde, c’est entre le fantastique et la science fiction quand même, pas vraiment du gout de mes parents, par exemple, mais vraiment.... le graphisme est incroyable. Du jamais vu.
Et puis ca me plait bien ici, le petit ciné de temps en temps, c'est une soirée.... différente pour nous. Dans une ville formée de petits villages reliés les uns aux autres par des avenues, et ou on mange par terre: c'est une autre ambiance, le ciné ultra moderne avec écrans géants, mini ordis ou on choisit sa place dans la salle et staff completement bilingue! De temps en temps, ca fait du bien ;)

Picture: Language Link CSOs, together for the Xmas picture

My school had organised a massive Christmas party last Saturday, where Dan and I both went to. It was in a beautiful five stars like restaurant, with massives gardens, fountains and smalls paths linking the different parts of the restaurant, it was beautiful. The buffet was amazing, with salmon sashimis - all you can eat - king prawns, sea food hot pots, a grill with all meats including Osttich, an amazing dessert table... Really, the kind a buffet you don't see everyday. I know I don't! I stuck with salmon sashimis and king prawns all night ( did have a couple of passion fruit mousse cups as well... hmmm!) so it was a pretty healthy evening for me, although I might have had a few too many beers, or was it a bad prawn? I can't say that I know for sure what caused it, but once at home I didn't feel so well and the next morning I was very very sick. Like I have rarely been sick. So I had to cancel all my classes for the day, and after the Xmas party, I can't say that it looked too good.
I went back to school today and everything was fine, I was really sorry and explained so, and I have never had any problems there since I started over four months ago, which I think played a lot in my favour too. So it's all good, I'm just a bit embarrassed to be honest.
Tonight, we went to see Avatar in the ultra modern Hanoi Megastar Cinema, and even though the story line is not for everyone - Fantasy/Sci Fi stuff doesn't really do it for my parents for instance... the graphisms were unbelievable, I mean esthetically the film was breathtaking and a new experience for me alltogether... plus, you know, sometimes it feels nice to go to a big modern cinema with a huge carton of pop corn and watch a big American film.... It feels like home :)

Friday, December 18, 2009

Spot the difference?

Ok, one of the shirts I am wearing is an original Calvin Klein. The other was bought off the street in Hanoi for $2.80. Can you spot the difference? I wear each shirt equally when working in Hanoi and to this day no one has made any comparison..........Hanoi is no Milan when it comes to fashion but in my opinion you can get away with a hell of a lot for literally the price of a litre of milk. For me it is another thumbs up for life in Hanoi...............

Thursday, December 17, 2009

On a déménagé!! We've moved!!

Our cute little lane (at the end of the lane is a beautiful lake) - notre jolie petite ruelle (au bout de la ruelle : un beau lac)
Le déménagement c’était l’enfer blanc, à moto et en taxi, à l’arrache, mais avec l’aide de quelques amis on y est arrivé. On vit toujours dans les cartons parce qu’on a à peine eu le temps de faire notre lit depuis quatre jours qu’on est ici ! On habite dans un appart bien éclairé, tout mini mais sympa (qu'on aime presque autant que notre appart a Sydney) dans un petit village adorable. Il y a un peu trop d’expat à notre gout dans la région, parce que nous nous sommes rapprochés du « lac de l’ouest », quartier des expats, mais à l’interieur de notre village nous restons relativement protégés du monde extérieur et dans un nid bien Vietnamien quand même. Les œufs et le lait s’achetent aux marchands qui passent plusieurs fois par jour en vélo, par exemple, et ici les restes et ordures comestibles sont récoltés pour nourrir le cochon…. Quant à notre réveil du matin, ce n’est pas notre Nokia, mais le chant du coq.
Les photos de l’appart dans un prochain post, parce que la c’est quand même trop le bordel, encore…

Bon, je me sens mieux après vous avoir mis à jour. à partir de maintenant je m’y remets plus régulièrement, promis. Prochaine étape : checker mes mails, avec trois semaines de retards… oups.

Des bisous à tous
Notre nouveau quartier - our new neighbourhood
Panneau d'entrée dans Nghi Tam village, notre village! - Entrance sign into Nghi Tam village, our new home.Dans le village - In the village
Notre immeuble - our buildingWe have moved. It wasn't an easy move, with only two motorbikes and a taxi :)
The village where we live now is slightly further from our schools and from the centre of town, but we love our little bright flat (not as much as our flat in Sydney but close... very close) and the villagy atmosphere around here. You can buy milk and eggs from people on pushbikes coming around several times a day, and in the morning we get woken up by the sweet sound of about 10 roosters :) fun!
We will put some pictures of our flat soon but at the moment it is a bit too messy! We have been too busy to unpack properly.
I'm glad to have caught you up a bit now... love to all and hope to see you soon.

Si on vous mettait au courant, quand même??

Ces derniers jours, tout est allé à 100 à l’heure. Je prends enfin un peu de temps pour vous updater.
J’ai de plus en plus de choses à faire à l’école. Je n’ai pas plus de cours à proprement parler, mais j’ai eu plein de contrôles à corriger, des formations le matin deux fois par semaine en ce moment, et des réunions parents – professeurs pour toutes mes classes de bambins et ados. Pour chaque réunion il faut préparer des petites cartes individuelles avec des commentaires personalisés pour chaque élève, ca prends des heures. Les réunions elles-mêmes durent une heure au moins et sont plutôt agréables, mais au final je me répete pas mal. Certains parents ont l’air assez séveres, du coup, ne me souvenant que trop bien de mes problèmes de discipline à moi quand j’étais ado et du contre coup à la maison quand mes parents revenaient d’une réunion parents professeurs… j’ai tendance à dire que tous mes ados sont supers et calmes et écoutent bien les lecons, même quand ce n’est pas vrai du tout. :)

Quant à mes formations du matin, ce ne sont pas des formations pour me remettre à niveau parce que je suis nulle ! Ce sont des formations qui me donnent accès à plus de responsabilités à l’ecole. Par exemple, je sais maintenant évaluer le niveau d’un élève avec un entretien de quelques minutes, ce qui me permet de définir dans quelle classe l’éleve devra etre placé. Il y à 9 niveaux à Language Link. Chaque niveau correspond à un cours de trois mois, trois fois une heure et demi par semaine. C’est très similaire à ce que fait Dan en Français.

Je me suis encore fait opérer des dents, et cette fois en me réveillant j’ai apparement été désagréable avec le dentiste, il s’est vexé, et ne veut plus de moi comme cliente. Ah ben super. Moi je ne me rappelle même pas vraiment de la scene, j’étais dans le gaz, mais bon ce n’est pas une raison pour se plaindre trop fort !. J’ai essayé de m’excuser mais pas de nouvelles. C’est chiant parce que j’aimais bien ce cabinet, et puis c’est tout près de chez moi.

D’ailleurs ceci m’amène à mon dernier point : on a déménagé ! Mais parlons de ca dans le prochain post….

Everything has been going so fast lately; we haven’t had much time to update the blog…
There has been more and more things to do around school. I have been trained to be able to evaluate new student’s levels in order to decide in what class they should be placed. I have also had quite a few parents meetings for my kids and teenagers classes. I tend to tell the parents that their kid is awesome and has a really good attitude in class, even if it’s not always true, because some parents look quite severe and strict, and I remember only too clearly when I was a teenager and my parents would come back from a parents – teacher’s meeting… it was not always a joyful moment in the household!
I have been undergoing more dental surgery, but this time while waking up a bit woozy, I was apparently quite rude to the dentist and now he’s not happy with me and has advised I find another dentist… oops. I have apoligised and I feel really bad, but Dan says I did nothing wrong, I was just a little bit more annoying than usual (very funny) and the dentist is being a cry baby. But I like my dentist! This is quite mortifying.

Also, last but not least: we have moved. Let me explain properly in the next post.

Wednesday, December 16, 2009

Lessons Learnt

It is probably a fair comment to say that I never thought I would to be teaching at the front of a classroom. I definitely never envisaged myself doing so in Vietnam. Swapping the corporate life for English teaching has been different and I have had to pick things up as I go.

In Vietnam there is no training before you start teaching which means the students are not the only people learning. I learnt a valuable lesson the other day while teaching a class of kids. After finishing an activity they were all shouting, asking to play a game. Trying to incorporate the just completed lesson of the colours I decided to ask what things in the classroom were a certain colour. For blue they all pointed and rushed to the blue chairs. For white they ran to the whiteboard. They were all having a great time waiting on my every word before rushing in a storm of hysterics towards anything that had the new colour.

Things were going along well until I shouted "black". Some kids ran and pointed to the TV or their school bag. Out of the corner of my eye I saw a little girl coming in my direction and before I knew it............WHACK............!!!

As I was trying to catch my breath and regain some respectable composure I heard a little voice "your pants". With a swinging arm she had hit me right in the unmentionables with brutal force. I am 98% sure the innocent little girl had no evil intentions but I learnt a valuable lesson today. Hopefully tomorrows won't be as painful.

Street Food in Hanoi

Feast your eyes on my next article for Travel Vietnam. If this doesn't make you want to drop what you are doing and jump a plane to Hanoi then I don't know what will. Man I love the food here.

Tuesday, December 15, 2009

Christmas in Hanoi

I must say a big sorry to all our blog followers for our recent slackness. We have not updated our blog for a little while for which I blame no one else but Santa.

Unexpectedly Santa has been a big part of our lives in recent weeks. In my classes I am teaching kids Christmas songs and organising activities for a Christmas party. This all feels a bit surreal in Hanoi. My school has a Christmas tree as do many of the hotels and shops around the city. The shopping malls play Christmas carols and our local store sells candy cane.

The family in which we just moved house from recently put up Christmas decorations. They don't celebrate Christmas but in the past 10 or so years Christmas as a concept has infiltrated the city. There are shops which have popped up recently which only sell Christmas stuff. We stopped by one recently and bought a few things for the house. A small Christmas tree and a few decorations is our way of getting into the spirit. It will be a different kind of Christmas for us this year but one that will feel a lot closer to what we know than we imagined.

Our Christmas day will be spent with friends eating turkey and other Christmas delicacies. I am looking forward to Christmas in Hanoi.

Dan explique qu'on est assez surpris de voir que Noël au Vietnam, en fait, c'est quand même pas rien. On s'attendait à en entendre à peine parler, mais pas du tout. Il y a des décos de Noël de partout: chez les gens, dans les hôtels et magasins, dans la rue... il y a des petites boutiques remplies de déorations de Noel uniquement... je ne sais même pas ce qu'elles vendent le reste de l'année...
Nous, on a acheté un mini sapin et quelques guirlandes, ainsi que quatre ou cinq petits faux cadeaux à mettre au pied du sapin... c'est la première fois que je décore mon propre appartement pour Noël. Maman avait raison quand j'étais petite et que je ne voyais que des avantages a l'idée de décorer la maison: ca mets le bordel et des épines/trucs brillants partout par terre!
Cette année, on va passer Noël au restau avec des potes profs: une grosse fête de Noël est organisée par mon école, et au menu: Dinde et autres specialités de Noël, bien Occidentales!On pensera à nos familles, quand même... on se fait un Christmas Skype

la deco chez nous - the xmas decorations in our flat

Friday, December 11, 2009


On n’a pas eu le temps de réfléchir ces dernières semaines. On n’arrête pas. On a tout les deux un emploi du temps chargé et pas forcement les mêmes horaires, en plus. Du coup on n’a pas beaucoup écrit, et moi je n’ai pas le temps de checker mes mails donc toutes mes excuses si vous m’avez des mails et que je n’ai pas encore répondu.
Aujourd’hui je n’ai pas travaillé, j’ai pris deux jours de congé maladie a cause d’une nouvelle intervention dentaire. Du coup je prends quelques minutes pour vous donner quelques nouvellles :

Une de nos nouvelles, c’est qu’on a trouve un nouvel appart. Ce n’est pas qu’on soit mal dans notre appart du moment, mais il est relativement cher, parce qu’il est en plein centre. Maintenant que nous conduisons tous les deux (on a deux motos a présent, une chacun) on a pas vraiment besoin d’etre en plein centre. Une copine d’une copine quitte Hanoi et nous laisse son petit appart mignon dans un quartier Nord d’Hanoi, Nhi Tam village, qui est charmant, calme et ou on peut respirer de l’air presque pur :) L’appart lui-même est plus petit, mais bien plus clair et surtout 30% moins cher. On s’installe demain et Samedi, on vous mettra des photos bientôt.

Le boulot se passe très bien, je suis maintenant formée pour évaluer le niveau des nouveaux élèves afin de décider dans quelle classe les placer, c’est un procédé assez simple mais bien organise, et qui ne s’invente pas. J’ai aussi eu ma première réunion parents-prof hier soir et ca c’est très bien passé. Qui eut cru qu’un jour ce serait moi la prof dans ce type de réunion ??
Dan aussi travaille beaucoup, dans des écoles moins connues et moins bien organisées que la mienne, mais qui payent vachement mieux ! En plus il écrit des articles sur Hanoi pour un site de tourisme, je suis très fière de lui ! Ca ne paye presque rien, mais c’est une expérience formidable pour lui, et un tremplin pour peut être un jour, faire le job de ses rêves : travel writer.
A nous deux on s’en sort tres bien, et avec notre nouveau loyer on pourra économiser pas mal de sous pour voyager.

Cote voyage, d’ailleurs, on va partir en trek de quatre jours avec Ly, la copine de Marine (la copine de la belle-cousine de Marine) a la fin du mois de Janvier, et en Février on va passer deux semaines au Laos, ou peut etre au Cambodge, pour Tet. Tet est le nouvel an lunaire et tout s’arrête au Vietnam, tout est fermé y compris nos écoles, du coup on a deux semaines de vacances.

Nos cours de Vietnamiens sont de plus en plus sympa, au fur et a mesure qu’on devient plus amis avec notre prof Ngop. Parfois on se voit en dehors de nos cours, maintenant. Elle travaille pour une association caritative et Dan et moi allons faire du volontariat avec les gens atteints du sida. Leur statut social ici est inexistant, et on peut aider en leur donnant des cours d’Anglais ou juste en passant du temps avec eux.

Voila, on va essayer de tenir le blog un peu plus régulièrement, mais dans les jours qui viennent, avec le déménagement, on risque d’avoir du mal. Ensuite on s’y remettra plus régulièrement, promis.

Bisous a tous, et un bisous spécial a papi et mamie a Vitrolles pour la jolie carte et les supers photos. Je vous envoie un carte aussi dans les jours qui viennent !

Tuesday, December 8, 2009

Day trips around Hanoi

Hi All,

Below is my next installment writing for the Vietnam travel guide.

Please let me know your thoughts....

Monday, December 7, 2009

UN International Volunteer Day

On the weekend Celine and I went to the United Nations International Volunteer Day. We were invited to the event by our Vietnamese teacher, a social worker concentrating on projects to support sufferers of HIV/AIDS.

The event had stalls for all the different organisations and projects that are working in Vietnam. Our aim was to get an understanding on what type of programs there are in Vietnam and how we can help. We were able to talk to different people and gauge and understanding on what their organisation does. The projects range from supporting the disadvantaged to those battling diseases. Many were concentrating on the enviroment and animal protection.

We now definately have some options which we can hopefully fit into our schedule. For now it looks as if we will be helping on the project for sufferers of HIV. The aim is education and raising their self esteem. I will be talking to groups explaining some simple terms of business and how they can manage their money. These simple yet important things are not understood which makes it very hard for them to fit into mainstream society. I may not be the best to pass on monetery advice as I don't practice what I preach but hey, as long as they are learning something that is beneficial in someway then it is all worthwhile.

Celine is looking at helping in anyway she can and there looks to be the options of teaching English classes or even socalising and/or playing games. Sufferers of HIV/AIDS feel isolated and are looked down upon in society so friendly interaction will help tremendously in their lives.

Once we have more details on what exactly we are doing we will let you know.

Saturday, December 5, 2009

Busy busy busy!!!

Maintenant que Dan travaille, on a tous les deux un emploi du temps de folie. On est la, pas la, on se croise, on court a droite a gauche, toujours en train de preparer des lecons ou autres documents de travail, ou bien de planifier les activités de Noel pour les enfants! On ne travaille pas dans la meme ecole donc on n'a pas le meme materiel et notre appart est jonche de livres, dessins, feutres, dicos etc... :)

j'ai ma propre moto maintenant, parce qu'a toujours partager on ne s'en sortait pas. Donc on loue deux motos a la journee, et on paye a la fin du mois. Ca nous ruine. €19 chacun.


Aujourd'hui, mon jour de conge, je vous mets juste ce petit mot... et pour la déco, une autre de mes "worksheet" (remarquez que le personage en haut.... c'est Ding! hehe)

Un bisou a tous

Tuesday, December 1, 2009

24 Hours in Hanoi

I have been published. Check out my first travel writing gig. All comments welcome :)

Qu’est-ce qu’on a fait aujourd’hui?

Alors: Dan s’est levé à 8h00 pour se rendre à sa leçon de français à 8h30. A 10h15 il est rentré, m’a réveillée, et on est parti petit dèj dans un troquet qu’on aime bien en ce moment. Au menu : riz gluant au poulet, hmmm !
On a conduit jusqu'à mon dentiste, près d’un lac d’Hanoi que moi j’aime, le lac Truch Bach, mais que malheureusement les conducteurs de moto-taxi ont l’air de confondre avec des toilettes publiques.
Pendant que j’étais chez le dentiste, Dan est allé dans un café devant le lac pour réviser son français (il a un contrôle, après demain….). Moi, mon rendez vous ne s’est pas très bien passé. Il faut vous dire qu’il y a deux mois, avant de trouver ce dentiste, je m’étais rendue en urgence chez un dentiste du dimanche qui m’avait fait un trou dans la dent pour me mettre un produit dedans qui tuerait le nerf. Cétait dur mais ok, j’ai eu mon produit. Elle m’a bien dit que c’était temporaire et qu’il ne fallait pas le garder plus d’une semaine ou deux. Cinq jours plus tard, j’ai trouvé mon vrai dentiste de maintenant qui m’a dit « mais malheur j’y crois pas elle t’a mis de l’arsenic dans la dent, ca ne va pas du tout il faut l’enlever le plus vite possible ». Sauf que le poison en question avait entre temps fuité de ma dent, et m’a attaqué la gencive –maintenant inexistante, et l’os. Toutes les dents se sont retrouvées bancales pendant plusiseurs semaines. La ça va beaucoup mieux : mais j’ai un trou sur le coté de ma machoire, avec plus du tout de gencive et l’os apparent. Ce depuis deux mois. Ca ne fait pas mal, vu que la moitié de ma machoire a disparu, forcément, le nerf aussi. Et bien après aujourd’hui je peux vous confirmer que le nerfs, au fond de la racine, n’est pas complètement mort parce que quand le dentiste a enfoncé ses aiguilles de dévitalisation, j’ai jonglé ! Du coup, une nouvelle chirurgie sous sédation a été prévue pour la semaine prochaine… Et donc oui, tout est mort autour de cette dent sauf le nerf : la seule chose qu’on voulait tuer.
Apres ce rendez-vous déprimant j’ai rejoint Dan et on est rentré à la maison : lui s’est changé en deux deux et à couru à un entretion d’embauche (il à d’ailleurs decroché le boulot !) et moi ai preparé mes lecons chez moi jusqu'à 14h00, ensuite j’ai pris un moto-taxi jusqu'à l’école ou j’ai préparé d’autres lecons, et j’ai donné mes cours de 16h00 à 19h30. En sortant de l’école, Dan m’attendait, et on est allé manger une fondue chinoise aux fruits de mer dans un quartier qu’on aime bien et on a discuté de son apres midi et son nouveau boulot. J’ai refusé de jeter les crevettes vivantes dans le bouillon et ai demandé à la serveuse de les remettre dans l’aquarium. Elle était tres perplexe. Je crois qu’elle croit que je suis allergique.
On est rentrés vers 22h00 et j’ai préparé pour Dan un faux contrôle de Français qu’il devra faire demain, pour se préparer comme il faut pour son vrai contrôle Mercredi.
Demain matin, il va rester à la maison, rédiger un article pour un site de voyage pour qui il écrit depuis peu (il vous mettra l’addresse dans un prochain post, je lui laisse ce plaisir) pendant que moi irai donner un cours presque gratuit à ma coiffeuse qui n’a pas les moyens de se payer un prof particulier – ici c’est au moins $20 de l’heure, soit une journée de salaire pour elle, une fois par semaine ca ferait beaucoup… demain midi on revise le Français de Dan puis on va déjeuner quelque part (pho ?) et demain apres midi on fait une sieste et on révise notre vietnamien une bonne heure avant d’aller au boulot !
Et voila… presque en live, deux journées types…

Monday, November 30, 2009

Je me sens creative - a worksheet - 1

Depuis quelques temps je design (comment on dit, en francais, je design? je cree? je fais? je dessine?) des documents dont je me sers pour mes cours. Moi et d'autres d'ailleurs, mes creations ont du succes a l'ecole!!. J'ai decide de vous en mettre une sur le blog de temps en temps, pour vous montrer, un peu. C'est une facon utile et agreable de canaliser mes envie de creer, de dessiner etc...

Ce set la est un jeu de carte de 7 familles pour apprendre les membres de la famille + reviser les couleurs. Je decoupe les cartes et regroupe les eleves en petits groupes de 3 ou 4, et ils jouent aux sept familles... "dans la famille rouge, je voudrais.... la mere!". Comme quand on etait petites, Christelle et moi. Sinon pour les petits bouts de chous qui ne comprendront jamais les regles des 7 familles, je donnerai juste une carte a chacun et il leur faudra trouver le reste de leur famille dans la classe, en courant d'un bout a l'autre et en posant des questions a tout le monde (pas le droit de montrer sa carte, seulement de demander: es-tu rouge?? est-tu le pere?? etc...) la premiere famille reunie a gagne! J'imagine deja le chantier dans la classe Dimanche prochain....

For a little while now I have been designing worksheets and flashcards for my lessons. They are quite successful in the classroom as well as in the teacher's room, and this activity really is a very good creativity outlet.

Today, a set of cards to learn the basic family members. I cut the cards, distribute 3 to 5 to each student and in small groups of 3 to 4, students play "fish" with them.

For the little ones who can't understand rules in English yet, 'll give one card to each pupil and they'll have to run around in the class trying to find the rest of their families, by asking "are you red???? are you the father???" etc...

Saturday, November 28, 2009

Friendly Vietnamese

I had 30 minutes free before I had to meet Celine so what better way than to enjoy a beer. I found a Bia Hoi place near her school off the main road. This was full of locals with not a tourist in sight. There were no free tables so I went to sit down on one of the small plastic seats that are typical at any kind of street vendor. The old lady who worked there wasn’t having any of that and told me to sit at a table with another guy. He didn’t seem at all bothered that I was now sitting opposite him and we both said our hellos. I ordered a beer and within a minute two of his friends arrived to a table which could at best seat three. There was no look of irritation from any of them and as quick as they arrived they managed to squeeze a spot around the undersized table. They each smiled at me and then chatted away with each other. I couldn’t help but think that in Australia I probably wouldn’t have been as warmly welcomed.

It wasn’t long before they tried to make conversation with me using the few English words they knew. Despite the strong language barriers we were able to have a conversation and all enjoyed a laugh. They offered me some of their food, liver and fermented pork, as well as invite me to play pool. After some explaining they understood that I had to go and pick up my wife and on leaving wouldn’t let me pay a cent. In the space of twenty minutes I had gone from gatecrashing a table to having my bill completely covered. I have seen again and again the friendliness and generosity shown by the Vietnamese since arriving in Vietnam. This is very much a part of their culture and their general way of life. The end result is a great time and a fatter wallet :)

Friday, November 27, 2009

Dernier cours avec ma classe préférée

Ma classe Inter 1 (la classe de Zuzu) vient de se terminer. C’est triste parce que la plupart des élèves sont maintenant mes amis et je vais passer de les voir tous les deux jours à ne plus les voir du tout. En tout cas pas aussi régulierement, et pas en classe.
On est allé boire un verre dans un bar du vieux quartier, le Design cafe, qui n’a pas l’air de grand-chose vu de l’exterieur mais qui chache en son sein un étage completement canon, je vous laisse juger par vous-même.

La vie nous plait de plus en plus ici. On aime le fait de pouvoir envisager des choses inenvisageables dans nos pays respectifs, comme de pouvoir prendre des cours de… tout, à prix modeste, ou comme monter un jour notre propre école ici, ou business quel qu’il soit.
Ne vous pressez pas comme des fous pour venir nous voir dans les six mois qui viennent parce que si tout continue sur cette voie…. On n’est pas partis !

Last Friday was my last lesson with my favourite class, so we went out for a few drinks in a small cafe/bar. it didn't look like much from the outside, but once inside, what a lovely setting. You can judge for yourselves with these pictures.

Thursday, November 26, 2009

24 Novembre

Pour mon anniversaire, Dan s’est reveillé aux aurores pour aller au marché et y a acheté des fruits et des roses. Avec les fruits il m’a fait un petit-déj salade de fruit sympa et avec les roses il a estompé ma mauvaise humeur de me faire lever à 8h00 du mat !!

Mais se lever tôt à ses avantages : on s’est balladé autour du lac Hoan Kiem à 9 heures, et le paysage est bien plus joli à cette heure matinale.

Ensuite je suis allée me faire faire les ongles – et j’ai trouvé un petit boulot par la même occasion : je vais maintenant donner des cours d’Anglais au staff du salon de beauté, en échange d’un peu de sous et de shampoing-brushing-manucures gratuis J
A midi, Dan et moi sommes allés manger dans un restaurant ridiculement trop luxurieux pour nous, mais ce p…. de Lonely Planet le recommendait comme « budget moyen » : encore une fois, une raison de ne pas se fier à ce guide. Ceci dit la nourriture était absolument délicieuse cuisine ‘fusion’ avec des plats dégustations gourmet 8 etoiles. Un délice.

soupe a la noix de coco


Coquilles St Jaques

Boeuf braise aux legumes
Dans l’après midi nous sommes allés nous faire masser (un sauna + jacuzi + massage aux pierres chaudes de 90 minutes dans un hamam de luxe, pour 15 euros chacun en tout)
Puis je suis allée donner un cours de 19h30 à 21h30 où les élèves m’avaient préparé une surprise : un joli gateau et des fleurs.
Puis le soir après le boulot, on est sortis avec d’autres profs boire des cocktails.
Une journée d’anniversaire bien remplie, que du bonheur.
My birthday
Dan woke up very early to go to the market and buy fruits and roses for my breakfast. I was still fast asleep when he came back :)
we went for an early morning walk around the Hoan Kiem lake, 10 mns walk from our place, lovely before it gets too crowded after 10. Then we had lunch at a very, very posh and fine dining style restaurant, the kind we could never in a million years afford anywhere else but here. In the afternoon we had a "couple retreat" hot stone massage of 90 minutes and later that evening I had to go to school to teach one class. The students had found out it was my birthday, and got me this lovely cake. It's great to be a teacher, lately I keep getting cakes and presents.
It was a great day, thank you all for your messages.

Teaching ESL

I feel like I have been hit by a train. I shouldn’t be complaining because I have only worked a little over 90 minutes but in comparison it equals to a 10 hour day back in the finance world. Today I finished my second class as an ESL teacher and I have to has it was quite draining. Yesterday, my first class, was a treat in contrast to today’s epic.

Since arriving in Hanoi I have been tutoring American and Vietnamese kids in their homes. I have now entered the classroom world and the first two days have been a great experience. My first class was at a secondary school and as I entered the front gates the yard was full of what looked like a thousand kids in lined up listening to the afternoon school assembly. I was greeted warmly by happy kids with curious eyes. The school was massive with large long buildings four stories high. I found my class on the fourth floor and was excited to try out my lesson plan (made by Leg). The class of 11 years old I taught was generally responsive and got involved in the lesson. I am happy to say that I got through this one relatively unscathed and enjoyed myself at the front of the class. I was a bit rusty but overall I was pleased with how I went.

Today was at a primary school with a class of fifteen tiny 6 year olds. I was not given the classroom number before I arrived and had a real battle finding it. First a group of kids came up to me shouting hello and laughed hysterically when I responded. I tried to ask the man at the front office where my class was and he just grunted and held up 4 fingers. When I endeavoured to explain that I did not know what that meant he grunted again with increased frustration pushing his four raised fingers in my direction. Great! I decided to wander the school in hope of a helpful teacher. I was met by excited faces from all the cute little kids and two adorable little girls ran up to me and said;

“Bonjour. Vous parlez francais?”

I was surprised and happy to practice my newly learnt French with two 6 year girls. It didn’t take long for me to be out of my depth though so I bid them farewell. They obviously didn’t hear the farewell part and decided to follow me around the school with friends in tow. I finally found a teacher but she didn’t speak any English, only French. She was very helpful and with my broken of broken French I was able to explain my situation. I was directed to the next floor down and when I entered the only class where kids were not sitting down with a teacher I was told by a passing teacher that this was not my class. Shit!

I walked back upstairs to the French teacher who could not speak any English. Without realising it there were 10 or so kids following me and after a discussion with the French teacher one of the kids was able to tell me that I was in fact their teacher. Now we were getting somewhere. I went back downstairs and entered the classroom.

The next hour and a half was a constant battle to keep their overpowering energy under control. After half an hour I received my Vietnamese assistant who helped manage the damage. The kids were in the most part adorable and were excited by most of the activities (prepared by Leg again) but I reckon someone gave them sugar before the class as a joke on me. Real Funny!

I finished the class in a daze giving the kids a high five as they left to meet their waiting parents. Tomorrow I have another class with the young ones. I can hardly wait.


Facebook access has been blocked in this country. This has happened recently and I am still unsure if I am the cause. I can't remember slandering the government at any point but to be honest after a few too many beers I can't remember much. I am sure you have all been wondering why we have not been replying to your messages on Facebook. I could say it was because the government has banned the site but to be honest its because we don't like you.

Celine is not happy as her Facebook farm is dying or quite possibly dead. I am just worried about Pet Society!

Send any messages to our hotmail accounts or via the blog.

Wednesday, November 25, 2009

Teacher’s day

Vendredi on fêtait les professeurs au Vietnam. Tous les ans les instits et profs reçoivent des fleurs, des cadeaux et des cartes de leurs élèves.
On a commencé par faire la tawa entre nous avant même que les cours ne commencent, et on a tous mangé des sucreries et bu du rhum dans la salle des profs, puis dans mes trois classes de la journée on a fait la fête : ma première classe m’a offert des fleurs, un gros gâteau qu’on a tous partagé et des assiettes Vietnamiennes kitch, ma deuxième classe m’a offert un pashmina et une écharpe, et m’a chanté des chansons J ma troisième classe m’a offert un manteau d’hiver trop beau, des boucles d’oreilles, une écharpe et une peluche. Je vous mets quelques photos de la journée.
C’est trop bien, teacher’s day !

Last Friday was teacher's day in Vietnam. We all had a great day, eating lots of cake and drinking much wine, Xeo, Champagne and coconut rhum... that is, BEFORE our classes. So yes, my classes were a lot of fun. I received many presents, cards and cakes from my students, including a beautiful coat, severals scarves and a lovely pair of earrings. You gotta LOVE teacher's day!!

Tuesday, November 24, 2009

Happy Birthday Celine!!!

Happy birthday to Leg,
Happy birthday to Leg,
You smell like a Frenchy and
you look like one too!!!

Happy birthday my beautiful wife. You are like a good wine.........getting better with age :)


Thursday, November 19, 2009

Dinner with the family

Last weekend our landlords invited us to dinner. They completely spoiled us with seafood and chicken and some tasty red wine. They were amazing hosts and we had a great time. A few of the kids from the street came into play and were kind enough to teach me some of their karate moves.